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Le riz, l’or blanc de l’Afrique de l’Ouest ?

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La dernière édition de la revue Dynamiques paysannes, publiée par SOS Faim Belgique, analyse le secteur du riz en Afrique de l’Ouest du point de vue des producteurs. À la suite des crises du prix du riz en 2008-09, la CEDEAO a lancé une offensive régionale pour permettre une production durable du riz en Afrique de l’Ouest et atteindre l’autosuffisance d’ici 2025. Le Sénégal et le Mali ont augmenté leur production de riz de 121 % et 30 % respectivement. Cependant, malgré  les augmentations importantes des productions nationales, l’Afrique de l’Ouest importe toujours 40 % de son riz des pays asiatiques. La demande en riz, particulièrement dans les zones urbaines, est en constante augmentation. À l’exception du Mali, la majorité des pays dépendent des importations de riz. Les importations ne sont taxées qu’à 10 %, ce qui fait pression sur la production domestique. L’exemple du Sénégal montre qu’une forte volonté politique, associée à un soutien efficace apporté aux producteurs locaux et à des politiques de réglementation des importations, peut aider à développer des secteurs alimentaires stratégiques. Les auteurs appellent à davantage de cohérence entre les politiques agricoles et commerciales, entre les politiques nationales et régionales afin de développer le marché régional. La publication est illustré par une des infographies intégrant les faits et chiffres clés.