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Les feux illuminent l’Afrique de l’Ouest

Des images captivantes des satellites de la NASA montrent les feux qui embrasent l’Afrique de l’Ouest alors que les agriculteurs défrichent leurs terres comme chaque année pour enlever les restes des cultures de l’année précédente. Chaque point de chaleur, identifié par un point rouge, marque une zone où les détecteurs thermiques du satellite Suomi NPP reconnaissent des températures plus élevées que celle de l'environnement immédiat. Si elles sont accompagnées de signaux de fumée, comme sur ces images, ces points de chaleurs sont identifiés comme des feux. L’endroit, l’étendue de la zone et le nombre de feux suggèrent que ces feux ont été délibérément allumés pour travailler la terre. La progression de l'activité agricole peut être vue en comparant les images capturées le 14 mars avec celles prises le 30 avril. Les agriculteurs utilisent souvent le feu pour ramener les nutriments vers le sol et pour nettoyer sa surface des plantes indésirables. Si les feux aident à la croissance des cultures et de l’herbe des pâturages, ils produisent également de la fumée qui dégrade la qualité de l’air.