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Pour s’industrialiser, l’Afrique de l’Ouest doit s’intégrer

Opinion: 
Dans cet entretien accordé à l’Institut français des relations internationales (Ifri), Ibrahim Mayaki, actuel secrétaire exécutif du NEPAD, analyse les dynamiques d’industrialisation en Afrique et explique les difficultés auxquelles se heurte l’Afrique de l’Ouest dans ce domaine. La sous-région accuse un important retard industriel en comparaison des deux grandes régions industrielles que forment l’Afrique du Nord d’une part et l’Afrique australe et de l’Est d’autre part. Les principaux obstacles à l’industrialisation de l’Afrique de l’Ouest résident dans la structure des outils industriels, conçus presque exclusivement pour l’extraction de matières premières, la trop faible coopération entre les États et le secteur privé, notamment les PME, et l’absence de stratégie régionale, qui se traduit par le maintien de barrières non-tarifaires démesurément élevées et l’insuffisance des infrastructures transfrontalières. Ce dernier obstacle, particulièrement contraignant en Afrique de l’Ouest, est d’autant plus préjudiciable que le marché régional pourrait constituer un terrain d’apprentissage pour les industries locales. C’est pour cette raison que le NEPAD promeut la mise en place de corridors transfrontaliers de développement tels que le corridor Lagos-Abidjan. Ces projets, qui intègrent des routes, des infrastructures énergétiques et des réseaux de télécommunication, ne visent pas seulement à faciliter la circulation d’un pays à l’autre. Ils ont pour objectif de stimuler le commerce inter-régional en favorisant les échanges économiques entre les zones traversées par les corridors et en reliant les zones de production rurales aux les zones de consommation urbaines, notamment dans le domaine agro-alimentaire.