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Quel avenir pour les villes africaines ?

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La radio panafricaine Africa N°1 a consacré une émission de son programme « Le Grand Débat » à l’avenir des villes africaines. Philipp Heinrigs, économiste senior au Secrétariat du Club du Sahel et de l’Afrique de l’Ouest (CSAO/OCDE), a présenté quelques messages clés de la dernière mise à jour de l’étude Africapolis, qui fournit un ensemble de données exhaustives et comparables sur l’urbanisation en Afrique de l’Ouest. « Les dynamiques d’urbanisation sont au cœur du processus de développement ; elles représentent non seulement un immense défi mais également une grande opportunité… La situation à Lagos aujourd’hui n’est peut-être pas si différente de celle de Londres en 1840 ou de celle de New York en 1910 », a déclaré M. Heinrigs. Celui-ci a également évoqué la difficulté pour les gouvernements locaux de gérer la rapidité de ce processus d’urbanisation tout en soulignant l’importance de l’aménagement urbain et de son impact à long terme. « Le développement n’arrive pas partout au même moment et à la même vitesse », a-t-il affirmé. C’est pourquoi il est particulièrement important de développer une approche spatialisée du développement. Les données d’Africapolis soulignent l’importance des petites et moyennes agglomérations dans les réseaux urbains nationaux et l’émergence de nouvelles agglomérations urbaines à travers l’urbanisation in situ.